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2020-07-16

曾打造10次总冠军,再现神操作快艇将变下一支勇士?

球星是NBA球队的核心资产,尤其是像Blake Griffin这种兼具实力和人气、正处于巅峰期的五届全明星,应该是紧抓在手里的宝贝。但在稍早完成的一笔交易中,快艇却把Griffin送到了活塞,这可能会在短时间内对球队的实力、关注度和票房都产生消极影响。

那快艇为什幺还会同意这笔交易呢?这其中有一个人必然发挥了决定性的作用,没有他去推动这件事,快艇绝对不可能敢动球队基石Griffin。这人就是Jerry West。

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West何许人也?他不只是Logo Man

关于Jerry West辉煌的职业生涯,不少球迷都是耳熟能详:生涯场均27分5.8篮板6.7助攻;14届全明星、12次年度最佳阵容(10次年度第一队)和5次最佳防守阵容;1969年成为NBA史上首位总冠军赛MVP,也是唯一一位输掉冠军战仍赢得此殊荣的球员;同时,他也有悲情的一面,9次杀进总冠军赛却只有1座总冠军;当然,几乎所有NBA球迷都清楚的是,NBA标誌的原型就是West,他也被成为「Logo Man」。

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但实际上,Jerry West不仅是史上最伟大的球员之一,也是NBA最为成功的经理人之一,甚至把这个之一去掉也不为过。

1976-77赛季,West成为湖人主帅,执教了三个赛季。之后当了三年球探后,West在1982-83赛季前上任湖人总经理,成功化解了球队各种矛盾,将Magic Johnson、Kareem Abdul-Jabbar、James Worthy等巨星团结在一起。湖人能够在上世纪80年代开创ShowTime时代,五夺总冠军,West可以说是居功至伟。NBA官方网站就评价West为当年湖人王朝的奠基人。

后魔术强森时代,West任命「银狐」Harris为总教练,围绕Divac、Ceballos和Van Exel建队,球队仅在1993-94赛季无缘季后赛,之后的1994-95赛季就杀进了西区準决赛。那个赛季,West赢得了个人首座联盟最佳经理。

再往后就是众所周知的1996年夏天,West先是用Divac换来了第13顺位的Kobe Bryant,接着倾其所有,从魔术挖来了O’Neal。O’Neal和Kobe后来组成了联盟史上最强二人组OK组合,在2000-02年率领湖人完成了三连霸。

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而到了2002年,West离开繁华的洛杉矶,到了NBA贫瘠之地曼菲斯,担任灰熊总经理。West这一个决定曾让很多人无法理解,但他表示自己想要尝试新的挑战。

「这幺多年来,我成为了湖人成功历史的一部分。我想看看自己是否有能力在一支没有辉煌历史的球队打造一个能够赢球的阵容。」West说道。

灰熊不像湖人,有闪耀的历史和强大的市场号召力,West没有为球队签下O’Neal这样的超级巨星,但他任命老教练Hubie Brown为主帅,充分挖掘Gasol、James Posey、Mike Miller和「白巧克力」Jason Williams等人的战斗力。结果2003-04赛季,灰熊历史性的打出50胜,首次杀进季后赛,West赢得了个人第2座联盟最佳经理的奖盃。

2007年从灰熊总经理之位退下来后,年过70的West已经没有足够的精力再担任总经理,但对任何一支NBA球队而言,他都是不可多得的财富。2011年,勇士聘请West为顾问,直接和两大老闆Lacob和Guber对接。之后不久,勇士就迎来了全盛期,连续三年打进总冠军赛,两夺总冠军,创造例行赛73胜等纪录。

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有趣的是,就跟2002年从湖人加盟灰熊一样,West去年夏天离开了无敌之师勇士,来到了快艇,他将这视为自己又一次的新挑战。

「我不觉得自己老了,我感觉我依然很有竞争性。」West说道,「有时候你就是要挑战一下自己,我这辈子从未停止挑战过。」

West神级运作知多少

作为球队总经理或顾问,West领导湖人和勇士拿下多座总冠军奖盃,帮助在联盟底层挣扎的灰熊首次杀进季后赛。West以慧眼识人、眼光独到和高瞻远瞩着称,那他管理生涯又有哪些为人称道的运作呢?

1981-82赛季,湖人虽然才刚在1980年夺冠,但队内矛盾重重,魔术强森公开表示,他和总教练Paul Westhead只能留一个。当时球队老闆老Buss曾想让West出任主帅,但West拒绝了。Buss宣布West和Riley为双主帅,但在新闻发布会上,West表示,自己只是助教,Riley才是正牌的总教练。

或许那时候,West早就看出Riley并非池中之物,Riley 37岁成为湖人主帅,从此飞黄腾达,8个多赛季为球队赢下了5座总冠军。而West负责处理好魔术强森和天勾的关係,之后成为总经理,他用状元籤选中James Worthy,换来了Byron Scott,他们都成为了湖人ShowTime时代的重要部分。

West最让湖人球迷称颂的就是1996年用Divac换来了Kobe。其实早在1989年,正是West在第26顺位选中Divac,这已经是一次成功的选秀,1994-95赛季,Divac打出了全明星级别的表现,场均16分10.4篮板4.1助攻1.4抄截和2.2火锅。

但在1996年,West同意对Kobe进行试训,结果在训练中,Kobe打爆了来自密西西比州立大学三年级的Dontae’ Jones。

「这是我所见过最好的试训。」West说道,「我们一定要想办法弄到Kobe。」

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结果那年选秀大会,黄蜂在第13顺位选中Kobe,而West送出正处巅峰期的Divac,换来了Kobe。在当时的那个环境下,用一个準全明星球员换来充满未知的高中生球员,West的决定让很多球迷疑惑。但事后来看,West这个运作堪称神来之笔,他不仅得到了Kobe,还腾出了薪资空间。刚好当时O’Neal和老东家魔术续约受阻,West趁虚而入,送上1.2亿美元的创纪录合约,签下O’Neal。至此,OK组合组建成功,并在几年后完成了三连霸的伟业。

到了勇士时期,West虽然不是总经理,但身为顾问,他几乎全程参与打造这支王者之师。2011年,West出山,随后勇士就在选秀大会上选中了Thompson,之后他送走Ellis换来Bogut,树立Curry为核心,辅以Thompson。2012年,West帮勇士选中了Harrison Barnes和Draymond Green,2013年先签后换得到Iguodala,2014年聘请Kerr为总教练。

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2014年,灰狼公开要交易Love,勇士老闆一度想要送走Thompson换来Love,是West极力反对这笔交易,甚至不惜用辞职来逼宫,总算迫使勇士留下了Thompson。在West看来,Love虽然进攻和篮板出色,但防守不好,而Thompson,他当时还不是一流得卫,但West认定,他必定会成为全明星级别的球员。事实证明,West看得一点都没错。到了2016年,West致电邀请Durant,成功说服他加盟。

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可见,自从进入勇士管理层以来,West下的每一步棋都精準无比,他的远见、看人的独到眼光以及审时度势,奠定了勇士如今称霸联盟的基础。

只有他才能说服千亿老闆

Steve Ballmer是NBA最有钱的老闆,总资产超过了4000亿台币。像这样的富豪,买下NBA球队,赚钱是其次,主要是为了乐趣,享受赢球的感觉,只要能夺冠,多花一点钱无所谓,最怕的就是无止境地等待。还记得篮网老闆Prokhorov当年豪气干云,喊出五年内夺冠的口号,还牺牲很多未来选秀权豪赌Garnett和Pierce,结果最后一败涂地。

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Ballmer的野心就是率领快艇夺冠,冲击甚至超越湖人在洛杉矶的地位。哪怕本赛季,快艇失去CP3,又遭遇种种伤病,但他们依然以25胜24负的战绩排在西区第9,距离西区第6、Cousins赛季报销的鹈鹕只剩2场胜差。而且过去10战快艇7胜3负,状态正好,他们至少略胜同城宿敌湖人一筹。

在这种情况下,要说服Ballmer放弃Griffin这样有实力同时拥有极强票房号召力的人气巨星,让球队进入重建,绝非易事。或许只有West这样有着辉煌履历并且在各支球队都成功过的人,才能让Ballmer下定决心,动摇球队的根基。Ballmer或许看不清楚快艇未来的模样,就像当年很多人还搞不懂Riley、Kobe、Thompson和Green一样,West在他们之前早已洞悉一切。

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在这笔交易中,快艇送走了全明星级别的Griffin,换来了两个先发球员Harris和Bradley,球队少了一个巨星,但提升了阵容深度。于此同时,快艇得到了2018年的首轮选秀权和2019年的次轮选秀权,还释放了薪资空间。

如果没有这笔交易,快艇未来几年将近一半的薪资空间都会被Griffin和Gallinari佔据,若再高薪续约DeAndre Jordan,球队在自由市场上将失去竞争力。而送走Griffin后,未来DeAndre Jordan和Lou Williams也有可能走人,争取换来选秀权,快艇的运作灵活性将大大提升。

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而只要有选秀权和薪资空间,加上West的运筹帷幄,谁敢说快艇不会像当年湖人和勇士那样快速崛起呢?